Between 2009 and 2013, Chartwell-Reit, a major private developer of seniors’ housing ran a music contest by and for elders known as Etoiles des Ainés. It was part of their marketing campaign to seniors, for purposes of social outreach and to provide entertainment within their residences. The event was loosely structured on other popular music contests on television such as Star Academie and American Idol. Every Etoiles des Ainés event featured older adults singing songs or playing music, of their choice, with meaning for them or their families and friends, explained in the introduction to every song. Contestants performed their acts in front of residents and a panel of local celebrity judges who offered commentary on their performances. Winners of local contests, held in regional residences, were then sent to the next level of the competition.

After 5 years as an exceedingly popular public event, E des A was put on hold, indefinitely, by the company who admitted that while it was an entertainment success that they could not determine if the expenditure justified its continuation from within their marketing department. In 2012 an 2013, Dr. Line Grenier and Dr. Kim Sawchuk, with the assistance of Dr. Fannie Valois- Nadeau (who was then a student) collected hours of videos, audio recording, photographs and notes of the contest in different locales across Québec. We attended dozens of competitions over this time period, participating as audience members, talking with organizers, and taking the time, whilst driving, to reflect on why we found ourselves moved by not only the individual performances, but by the event itself. In our discussions we spoke of the relationship of music to memory, the regularity of tropes and narratives to frame each song, as well as the way that “musick-ing” together was manifested at different moments during performances. While we have produced several conference papers on the topic of Etoiles des Ainés, we have a vast corpus of materials that needs to be processed. We are in the process of cataloguing and systematically analyzing and processing this mass of documents. We have, at the moment, the outline for a book-length manuscript on “music, memory and age/ing” to bring together the theoretical, social and methodological issues raised by our work on and with Etoiles des Aines.

Chronologie du projet

Présence de Line Grenier et Kim Sawchuk à la finale canadienne de Senior Stars à Niagara Falls, Ontario. Entrevues avec Sharon Henderson et Brad Walker de Chartwell-Reit.

  • Participation de l’équipe aux finales régionales québécoises d’Étoile des aînés à Gatineau, Saint-Hyacinthe, Sorel-Tracy, Saint-Jean-sur-le-Richelieu. Rencontres avec les organisateurs, les juges, les participants.
  • Présentation de Line Grenier intitulée “Questioning “Successful Ageing” in Étoile des aînés” lors du 3ièeme sympoisum Active  Ageing and Mobile Technologies, York University, Toronto.
  • Présentation de Line Grenier et Kim Sawchuk, en collaboration avec Fannie Valois-Nadeau, intitulée « We are never too old to dream. Ageing Matters”  au colloque Crossroads in Cultural Studies, Sorbonne Nouvelle, Paris (France).
  • Présence de l’équipe à la grande finale québécoise du concours Étoile des aînés à Montréal. Rencontres informelles avec les organisateurs, les juges, les participants.
  • Présence de Kim Sawchuk et Barabara Crow à la finale canadienne de Senior Stars à Niagara Falls, Ontario.
  • Rédaction  par Line Grenier et Fannie Valois-Nadeau de l’article « Vous êtes tous des gagnants ».  Étoile des aînés et le vieillissement réussi au Québec », no spécial « Production et rapport aux normes contemporaines du vieillissement. L’injonction au « bien vieillir » en question », dans T. Moualert et V. Durandal (dir.) Recherches sociologiques et anthropologiques (paru à l’automne 2013).
  • Participation de l’équipe aux compétitions régionales d’Étoile des aînés qui se sont tenues à Québec, Gatineau et Montréal.
  • Présentation de Line Grenier  intitulée Moving “Étoile des Aînés”/Senior Stars. Performing Memory Work at a Music Contest, au colloque bi-annuel de la International Association for the Study of Popular Music (IASPM), Oviedo University, Gijón (Espagne).
  • Présentation de Line Grenier intitulée Memory Work Through Music-ing au colloque annuel de l’Association canadienne de communication (ACC) Victoria, Colombie-Britannique.
  • Présentaiton de Line Grenier intitulée A Simple Labour of Love? Exploring the Economies of “Étoile des aînés,” au colloque annuel de la section canadienne de la International Association for the Study for Popular Music (IASPM-Canada), Hamilton, Ontario.
  • Présence de Line Grenier et de Fannie Valois-Nadeau à la grande finale québécoise du concours Étoile des aînés à la salle l’Étoile Banque Nationale du Quartier Dix30 à Brossard. Un résumé de la finale du concours est disponible.
  • Présence de Line Grenier et Kim Sawchuk à la finale canadienne de Senior Stars à Niagara Falls, Ontario.
  • Présentation de Line Grenier intitulée “Moments of Music in Action: Exploring the Effectivity of Québec’s Étoile des Aînés/Senior Stars » dans le cadre de la série de conférences . Music, Media & Culture series à Memorial University, Terre-Neuve

Hiver 2014

Présentation de Line Grenier intitulée “Music in Action: Memory work at Étoile des aînés” à titre de conférence d’ouverture de l’année universitaire aux cycles supérieurs de l’Institute de Comunicaciones y Imagen de l’Universitad de Chile, à Santiago, au Chili. Présentation de Line Grenier intitule “Étoile des aînés/Senior Stars and the ‘active ageing’ agenda: Outline of a project” à la Facultad de Comunicaciones, de la Pontificia Universidade Católica de Chile, à Santiago, au Chili.

Présentation de Line Grenier intitulée “Music-ing and ‘ageing together’: Notes from a collaborative ethnography of Étoile des aînés” à titre de conference d’ouverture de l’école d’été du Centre de rechsrche Woman, ageing, media (WAM) à l’Université Gloucester University, Chestelham, au Royaume-Uni. Présentation de Line Grenier intitulée “Singing your age away. Configurations of active ageing in popular music events involving seniors” dans le cadre du colloque annuelle de la section canadienne de la International Association for the Study for Popular Music (IASPM-Canada), à l’Université Laval, à Québec.

Présentation de Line Grenier intitulée “La musique en action. Chanter et vieillir en public” dans le cadre du séminaire annuel de la Chaire d’études francophones en Amérique du Nord (CEFAN), à l’Université Laval, à Sainte-Foy.

Line Grenier, Université de Montréal

Kim Sawchuk, Concordia University

Fannie Valois-Nadeau, Université du Québec en Outaouais


Ashley McAskill, Concordia University

Marie-Ève Vautrin-Nadeau, Université de Montréal


Project updates

An Update from WAM Summer School

The Centre for Women, Ageing and Media (WAM) celebrated its ten year anniversary at its sixth international summer school in June this year. This took place in Gloucestershire in England. WAM2017 took ‘Noisy Women’ as its theme and the summer school lived up to the promise.

Finale provinciale de Étoile des aînés, le 16 octobre 2013

Un changement de lieu. C’est à l’Étoile Banque Nationale…

Dr. Line Grenier gives a public lecture on "Senior Stars"

Dr. Line Grenier gave a public lecture on October 23rd as part…

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